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    Air Zoom

    Das Hochleistungs-Dämpfungssystem von Nike.

    Nike Air Zoom
    © Nike

    Eine neue Form der Luft

    Seit ihrer Einführung in die Nike-Technologien im Jahr 1977 ist die Luftdämpfung ein fester Bestandteil der Produkte der Marke. Ein Jahrzehnt lang blieb sie weitgehend unverändert - bis Tinker Hatfield den ersten Air Max Schuh entwarf. Mit seiner sichtbaren Luft war sein bahnbrechender Sneaker ein großer Erfolg, der unweigerlich zu weiteren Innovationen der Technologie führte. Die nächste Generation der Air-Dämpfung brachte eine andere Art der Unterfußdämpfung, die zwar komplex in ihrer Konstruktion, aber nicht weniger bemerkenswert in ihren Ergebnissen war. Sie wurde Zoom Air genannt und brachte eine ganz neue Dimension in die berühmte Technologie.

    Spannung erzeugen

    Der Air Zoom wurde über mehrere Jahre hinweg entwickelt und war ursprünglich eine Leistungstechnologie, die Sportler aller Art unterstützen sollte. Er wurde Seite an Seite mit den Air Max-Modellen entwickelt und bot eine andere Dämpfungsoption: flach, niedrig am Boden und effizient stromlinienförmig. Sein Geheimnis waren die synthetischen Fasern, die in die langlebige Air-Tasche eingearbeitet waren. Diese Fäden wurden straff gespannt und mit der Ober- und Unterseite einer unter Druck stehenden Air-Einheit verbunden, wo sie in einem gespannten Zustand gehalten wurden. Dies half, die Air-Dämpfung in eine flache Position zu ziehen, die den Träger nahe an den Boden brachte und für mehr Stabilität sorgte. Zoom Air war auch unglaublich reaktionsfreudig, eine Eigenschaft, die aus den dehnbaren Fasern resultierte. Wenn der Fuß auf die Zoom Air-Einheit drückte, gaben diese Fasern nach und lockerten sich, bevor sie sich wie eine Feder zurückzogen, wenn der Fuß angehoben wurde. Während die Air-Einheit ihre übliche Aufgabe erfüllte, den Aufprall zu dämpfen, bestand die Funktion der Fasern darin, eine hervorragende Energierückgabe zu bieten. Dies führte zu einem weichen Schritt, gefolgt von einem kraftvollen Abstoß vom Boden, wodurch die Bewegungen schneller und effizienter wurden.

    © Nike

    Diese Eigenschaften machten die Air Zoom-Technologie perfekt für Sportarten, die schnelle Bewegungen erfordern, und maximierten die Leistung, indem sie die Sprintzeiten der Athleten um einige Millisekunden verkürzten. Als der erste Air Zoom Schuh, der Nike Air Go LWP (Lightweight Performance), 1995 auf den Markt kam, wurde diese Tatsache auf Plakaten hervorgehoben, die das Design zeigten. Neben einem Bild des NBA-Stars Tim Hardaway stand eine Textzeile, die betonte, dass die Technologie es ihm ermöglicht, schneller zu laufen und höher zu springen. Auf dem Bild wurde Zoom Air auch als "Tensile-Air"-Dämpfung bezeichnet, was Nike in den ersten Tagen als Anspielung auf die Spannung in den Tausenden von Fasern innerhalb der Lufttasche bezeichnete. Diese Bezeichnung sollte jedoch nicht lange Bestand haben, denn Tensile Air wurde später im selben Jahr in Zoom Air umbenannt, als es für den Air Zoom Flight 95 verwendet wurde, der von einem anderen berühmten Basketballspieler der damaligen Zeit, Jason Kidd, getragen wurde. Die Air Flight-Kollektion war zu diesem Zeitpunkt bereits sehr erfolgreich und ihre Popularität trug dazu bei, den Namen Zoom Air zu verbreiten, da die Technologie in verschiedenen Nike-Modellen eingesetzt wurde.

    © Nike

    Anpassungsfähigkeit ist der Schlüssel

    Basketball war jedoch nicht die einzige Sportart, die von dieser neuen Technologie profitierte. Der Nike Air Go war Teil einer Reihe von Schuhen unter dem Namen LWP. Zu dieser Reihe gehörten auch der Air Scream LWP, der für das Cross-Training entwickelt wurde, der Air Challenge LWP, der als Tennisschuh entwickelt und von Andre Agassi getragen wurde, und der Air Zoom LWP, ein Laufschuh mit Zoom Air im Vorfußbereich. Die Bandbreite an Sportarten und Untergründen, für die sie schon so früh eingesetzt wurde, zeigt die Vielseitigkeit der Technologie. Sie konnte in allen möglichen Formen und Größen hergestellt werden, was bedeutete, dass sie sich leicht in jeden Teil der Sohle einfügen ließ, von der Ferse bis zum Vorfuß und sogar über die gesamte Länge des Schuhs, um sich den besonderen Bewegungen der verschiedenen Sportarten anzupassen. Diese Eigenschaft ermöglichte es Nike 1997, im Air Foamposite One ein Paar Zoom Air-Einheiten übereinander zu setzen. Außerdem enthielt der Foamposite eine Reihe anderer Nike-Technologien, die den Basketballschuh sperrig und übergewichtig hätten machen können, aber mit dem Air Zoom in der Sohle blieb er leicht und reaktionsschnell.

    © Nike

    Dämpfung für jede Sportart

    Schuhe mit Zoom Air boten schon immer diese Vorteile und zu dieser Zeit etablierte es sich als beliebtes Dämpfungssystem in zahlreichen Sportarten, darunter Baseball und American Football. Bereits 1996 hielt Zoom Air Einzug in die legendäre Air Jordan-Serie und wurde seitdem auch in den Retro-Modellen des kultigen Air Jordan 1 eingesetzt. 2001 wurde die Dämpfung dann in den Mercurial-Fußballschuh eingebaut und der beliebte Schuh erhielt 2022 mit dem Air Zoom Mercurial die erste fußballspezifische Zoom Air-Einheit. Später, im Jahr 2005, führte Lance Mountain sie in seinem SB Blazer ein und bewies damit, dass die Technologie auch das Skateboarding verbessern kann. Die Dämpfung ist ein fester Bestandteil der langjährigen Pegasus-Laufschuhserie, seit sie 2010 erstmals im Pegasus 27 zum Einsatz kam. Im selben Jahr wurde sie auch im Nike Zoom Vomero 5, einem Sportschuh für Leistungssportler, eingesetzt, der seitdem als beliebtes Lifestyle-Design wieder eingeführt wurde.

    © Nike

    Zu den Füßen der Legenden

    Der Zoom Air kommt nicht nur in so vielen Sportarten zum Einsatz, sondern hat auch schon die Füße zahlreicher Athleten geziert, vom Baseballspieler Ken Griffey Jr. über Barry Sanders, einen der agilsten Läufer der NFL, bis hin zur weltberühmten Langstreckenläuferin Paula Radcliffe, die 2004 mit dem Air Zoom Marathoner den New York Marathon gewann. Im Basketball ist die Technologie besonders beliebt, da zahlreiche Spieler Schuhe mit dieser Technologie tragen. Der große Michael Jordan hatte sie in seinem 12. Signature-Schuh, der von der Nike-Legende Tinker Hatfield entworfen wurde. Auch Sheryl Swoopes, der Star der Frauen-NBA und die erste Spielerin, die ihre eigene Nike-Signaturlinie hatte, ließ sie in den Air Swoopes 2 einbauen. Heute sind die meisten Basketballschuhe von Nike mit Zoom Air ausgestattet, sodass viele moderne Spielerinnen und Spieler mit dieser Technologie an den Füßen auf dem Platz stehen.

    Ein sich ständig weiterentwickelndes Konzept

    Bei so großen Namen, die Air Zoom-Designs tragen, ist es klar, dass Nike hart daran gearbeitet hat, seine Innovation relevant zu halten, indem es im Laufe der Jahre einige Änderungen vornahm und dafür sorgte, dass sie sich ständig weiterentwickelte. Das erste große Update wurde 1998 bei Tinker Hatfields Nike Air Zoom Talaria eingeführt, der die erste unten liegende Zoom Air-Einheit erhielt, die näher an der Unterseite der Außensohle angebracht wurde und zu einer gleichmäßigeren Verteilung des Dämpfungssystems führte. Dies bot eine zweite Option neben den oben liegenden Einheiten, bei denen die Zoom Air-Einheit näher an der Oberseite der Zwischensohle lag, so dass der Fuß direkter in die Einheit drückte, was ein etwas anderes Gefühl unter den Füßen erzeugte. Beide Systeme wurden in den nachfolgenden Zoom Air-Modellen verwendet. Im Jahr 1999 folgte der Air Zoom Citizen mit dem allerersten sichtbaren Zoom Air, der sowohl im Vorderfuß als auch in der Ferse über Einheiten verfügte. Damit konnten die Menschen endlich die Zugfasern sehen, die den Schuhen so viel Sprungkraft verleihen. 2003 wurde dann der Zoom Air Spiridon veröffentlicht. Er führte zum ersten Mal einen starken thermoplastischen Pebax-Käfig um die Zoom-Einheit ein, um die Stabilität zu verbessern und zusätzlichen Schutz zu bieten, während gleichzeitig die Ferse über das Niveau früherer Schuhe angehoben wurde. Im Laufe der Zeit arbeitete Nike an einer durchgängig sichtbaren Zoom Air-Einheit, die schließlich in LeBrons zehntem Signature-Schuh zum Einsatz kam. Im Jahr 2018 hat sich die Zoom-Technologie erneut verändert, als der Kyrie 5 mit dem Zoom Turbo ausgestattet wurde. Das Design dieser Lufttasche im Vorfußbereich, die speziell für den Spielstil von Kyrie Irving entwickelt wurde, bietet dem Träger multidirektionale Dämpfung für noch mehr Unterstützung bei Drehungen und seitlichen Bewegungen.

    © Nike

    Ein Gigant der Dämpfungsgeschichte

    Mehr als 25 Jahre nach dem ersten Einsatz von Zoom Air findet diese Technologie immer noch ihren Weg in die Schuhe von Nike. Es ist eine Innovation, die sich zusammen mit den Athleten, die sie unterstützt hat, weiterentwickelt und verbessert hat und sich so ihren Platz neben den anderen Dämpfungsgiganten von Nike verdient hat: gekapselte Air und Air Max. Es ist zum bevorzugten Dämpfungssystem für die Performance-Sportmodelle der Marke geworden und hat seinen Status als eine der größten Schuhtechnologien unserer Zeit gesichert.

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